Sri Lanka – Det genfødte paradis

tirsdag 17 januar, 2017 - 19:30

Sri Lanka ligger som en lille dråbeformet juvel ud for Indiens sydøst kyst og er velsignet med en overdådig variation af landskaber, natur og farverige kulturer. I dag ånder der fred og ro i det lille land med den stormomsuste fortid, og man mødes overalt af venlige og smilende mennesker.

Det er mange tusinde år siden, at de første mennesker kom til øen. Der er fundet arkæologiske levn fra menneskers aktiviteter, som er dateret mere end 30.000 år tilbage. Øens kulturarv er overordentlig righoldig og den skrevne historie går mere end 2500 år tilbage. I år 300 e.Kr var verdens tredjehøjeste bygning (efter de to store pyramider i Ægypten) Jetavana stupaen på Sri Lanka! Denne monumentale bygning står stadig midt i den gamle kongeby Anuradhapura, som rummer mange værdifulde historiske minder fra ca 300 år f. Kr til omkring år 1000 e.Kr, hvor kongebyen efter en af de mange indiske invasioner, flyttede til Polonnaruwa. Her findes også mange velbevarede og fascinerende kulturminder. Den seneste kongeby Kandy, huser i dag Buddhas tand i Tandens tempel. Et besøg i dette fantastiske tempelkompleks er en meget speciel oplevelse.dsc_0032elefantfamilie

Buddhismen kom til Sri Lanka knap 245 år f.Kr og har siden spillet en dominerende rolle. I dag er godt 70% af befolkningen troende theravada buddhister. Mindretal af både hinduer, kristne og muslimer bidrager til landets kulturelle rigdom. Den overvejende del af befolkningen er i dag sinhalesere og det er knap 75%. Tamilerne udgør det største mindretal med ca. 18%. Andre mindretal er af europæisk, arabisk og malaysisk afstamning.

Sri Lanka har altid fungeret som et vigtigt knudepunkt for handel mellem Europa og Sydøstasien, hvor ædelsten, elfenben, krydderier og mange andre eksotiske goder tiltrak handelsskibe. Siden begyndelsen af 1500-tallet har Sri Lanka været under indflydelse fra både portugisere, hollændere og britere. Det har efterladt mange spændende kulturelle spor. Især briterne, som herskede over øen fra 1802 til 1948, fik ændret meget. De fantastiske maleriske landskaber med næsten uendelige grønne te-marker i bjergene, den fintmaskede infrastruktur og mange smukke bygninger er alle levn fra englændernes tid i landet.

dsc_0663parykmakakNaturmæssigt har Sri Lanka hele viften – de vindomsuste bjerge med toppe på over 2 km’s højde, hvor skyerne hvirvler om bjergskovene, skaber en helt speciel og fortryllende atmosfære. I lavlandets tropiske varme finder vi ægte regnskove med nogle af verdens sjældneste planter, dyr og fugle. Sinharaja-regnskoven er således på UNESCOs liste over verdensarv-steder. Andre områder får meget mindre regn, og de naturlige savanna lignende landskaber med spredte træer og løvfældende skove, er hjem for store flokke af græssende dyr. Her er elefanterne de største dyr, og den seneste optælling viser, at Sri Lanka i dag huser omkring 6000 vilde elefanter. Det er også i de åbne tørre områder vi har størst chance for at opleve den smukke og fascinerende leopard, som er Sri Lankas største kattedyr. Et utal af store menneskeskabte søer over hele øen betyder, at fuglelivet overalt er tilstede i stort antal. Hele 36 fuglearter er endemiske, hvilket vil sige at de kun findes på Sri Lanka. Tæt udfor sydkystens smukke strande har kontinentalsoklen et stejlt fald, og havet bliver flere kilometre dybt. Det betyder bl.a. at her kommer mange af de store hvaler for at søge føde, og det er et af de mest pålidelige steder, hvor vi relativt nemt kan se og opleve blåhvalen, som er verdens største dyr.dsc_0401ofringtilbuddha

Foredragsholderen, Hanne Christensen, er uddannet agronom og etnobotaniker. Hun har rejst og arbejdet som forsker, konsulent, forfatter og underviser i store dele af Asien siden 1989 og har også besøgt Sri Lanka flere gange. Hun har skrevet flere bøger, mange artikler og har holdt et utal af foredrag. Hun har været rejseleder i over 10 år og har flere gange været rejseleder på ture til Sri Lanka.